Entre Ardeche et Provence
La culture du lavandin

 

La culture du lavandin

Les lavandins sont reproduits à partir de boutures. Les plants sont développés en pépinière.
Un hectare porte de 8 000 à 10 000 plants de lavandin.

Une plantation dure environ dix ans, puis doit être remplacée par d'autres cultures pendant un certain temps. Les plantes produisent après la deuxième année et atteignent leur rendement maximal entre la quatrième et la sixième année.

champ de lavandin

Récolte de la lavande

De fin juin à début juillet, nous récoltons les bouquets afin de leur préserver leur couleur.

Les calices des fleurs de lavande abritent les structures productrices d'huile essentielles (ou glandes sécrétrices).Le fonctionnement de ces structures, qui constituent autant de petites usines de production d'huiles essentielles, est loin d'être totalement élucidé. L'huile essentielle aurait pour la plante un rôle de défense chimique contre les micro-organismes et/ou un rôle attractif par rapport aux insectes pollinisateurs.A partir de mi-juillet, la récolte des hampes florales s'effectue mécaniquement. Toute la commune profite de cet agréable parfum. La récolte est chargée directement dans la remorque-container d'un camion et acheminée sans délai jusqu'à la distillerie.

Production de l’huile essentielle

Le but de la distillation est d'entraîner avec la vapeur d'eau les constituants volatils des produits bruts. La vapeur détruit la structure des cellules végétales, libère les molécules contenues et entraîne les plus volatiles en les séparant du substrat cellulosique. La vapeur, chargée de l'essence de lavandin, se condense dans le serpentin de l'alambic avant d'être récupérée dans un essencier (vase de décantation pour les huiles essentielles). Le mélange d'eau et d'huile essentielle est recueilli dans l'essencier où il se décante et se sépare par différence de densité : l'huile essentielle insoluble dans l'eau, plus légère, surnage au-dessus de l'hydrolat ou eau de distillation qui correspond aux produits hydrosolubles.

schéma distillation